Seis (maravilloso) Naciones

Imagen Danny Care rumbo a su try en Twickenham (foto gent AFP)

La 3ª fecha del 6 Naciones nos ha dejado sin aspirantes al Grand Slam, con un solo aspirante a la Triple Corona –Inglaterra– y con un único candidato a la Cuchara de Madera: Italia.

A cambio de eso nos ha dejado, a dos jornadas del final, a Irlanda, Inglaterra, Gales y Francia empatados con 2 victorias cada equipo.

GALES 27 – FRANCIA 6: El partido que abrió esta tercera fecha nos devolvió a escena al vigente campeón del Torneo.  Ese equipo galés, que había naufragado contra Irlanda, salió a escena con la clara convicción de sentenciar el partido cuanto antes; a los 5 minutos había conseguido el primer try  por mediación de quien en este partido fue centro, George North, y a partir de ahí solo tuvo que encomendarse a que el pie derecho de Leigh Halfpenny convirtiese en puntos las infracciones del XV del Gallo.

Se llegó al descanso con el resultado 20 a 6 a favor de Gales ante una inoperante Francia que si hasta ahora se había beneficiado de resultados sin mostrar casi nada bueno, ante Gales se quedó sin el escudo que sus victorias sobre Inglaterra e Italia habían creado sobre su ausencia absoluta de patrón de juego.

El segundo tiempo, menos intenso, más friccionado y luchado, nos dejó el gran try de Sam Warburton y alguna intentona de Francia por acortar la diferencia en el marcador.

El resultado final no dejó rastro de dudas de lo que pasó en el Millennium. Un detalle no menor. 

ITALIA 20 – ESCOCIA 21: Había muchas expectativas puestas en este encuentro que abría la jornada del sábado.  Muchas de ellas iban encaminadas a enviar a los caledonios a los infiernos del rugby europeo, argumentando que ya no competían y que su nivel no les permitía seguir participando en el Torneo.

El primer tiempo del partido parecía certificar el desastre escocés; un try  de Tommaso Allan justo antes de irse a los vestuarios dejaba un 13-3 muy desalentador (sobre todo por la sensación de impotencia) para los del Cardo.

En el segundo tiempo se despertó Escocia, comenzó por tener el balón y después descubrió cómo tenía que usarlo. Comenzó a percutir, a ganar la línea de la ventaja y a acercar a sus jugadores a las líneas laterales, hacia el canal 3.

Llegaron de ahí los dos tries de Alex Dunbar (los primeros de Escocia en el Torneo) y su primera superioridad en el marcador. Escocia ganaba 18-13 pero poco les duró la alegría, porque el try de Joshua Furno y la transformación de Orquera les dejaban 20-18 abajo a los de Jonhson a falta de 10 minutos. Se consumía el tiempo y, a pocos segundos (sólo 40’’) del final del partido, un drop salvador de Duncan Weir dejó a los que iban a ser los enterradores de Escocia con cara de incredulidad  y enterrados en su propio coliseo, viendo el 20-21 en el marcador final. 

INGLATERRA 13 – IRLANDA 10: Se suele decir que todo lo bueno se hace esperar. En este caso nos ha tocado esperar al último partido de la tercera jornada del certamen para ver el primer partido de RUGBY –así, con mayúsculas- del Torneo.

Un espectáculo total el que ofrecieron Inglaterra e Irlanda. Demostraciones de talento ofensivo y defensivo por ambas partes durante 80 minutos. Sin descanso, ni renuncias. Todo muy intenso, muy enérgico, impactante, desgastante. Como se preveía.

Se llegó al descanso con un 3-0 inglés que, a priori, podría haber definido la imagen de un partido aburrido que, en realidad, mostró una batalla de dimensiones descomunales.

El segundo tiempo nos reservó poder ver el duelo de los dos fullbacks más en forma del Torneo; Rob Kearney el que lograba el try irlandés y les daba la primera ventaja en el marcador a los verdes, Mike Brown era luego quién rompía la defensa de los del Trébol y le daba a Danny Care el balón de lo que terminaría siendo el try inglés que daba la ventaja definitiva a Inglaterra para lograr el 13-10 final.

No les contamos más, si lo han visto ya saben de lo que hablamos; si no lo han visto, no queremos condicionarles el espectáculo con más explicaciones.

Fin de semana salvaje

Imagen(foto gentileza WalesOnline)

Por un lado…. Hay Seis Naciones con tres partidos que tienen una trascendencia gigantesca:

Gales – Francia: Si gana el Dragón, se prende en la carrera al título nuevamente. ¿Puede hacerlo? por supuesto que puede en el Millennium. Si gana el Gallo, será todo un acontecimiento, de acuerdo a cómo vienen jugando. No, no se deje embelesar por los resultados obtenidos…que una cosa es ganar – a secas- y otra, jugar para merecer ganar. Manaña viernes a las 16:45 por ESPN3 o en http://www.Vipbox/rugby 

Italia – Escocia: Sea como fuere, aunque a priori el partido en sí carezca de atractivo natural por juego, es indudable que el morbo que genera saber quién de los dos se quedará -hasta el final del certamen- en el fondo de la tabla, reviste cierto atractivo. Jaques Brunel hará lo que habitualmente. Johnson, en cambio, hizo de lo indescifrable, su receta. Habrá que ver quién o qué triunfa. Sábado por ESPN

Inglaterra – Irlanda: Y que sea lo que sea en Twickenham… El local buscará con todo su poder -aunque un tanto disminuido en los delanteros-, frenar el impulso del Verde. Sin dudas la lesión de Dan Cole tiene un impacto para Lancaster que Schmidt, indudablemente, buscará aprovechar. Será magnífico por todos lados, con promesa de partido típico de rugby union de Hemisferio Norte. De lo mejor para ver hoy a nivel selecciones que no sean del “Big 3”.

Y en segundo término, ¡sigue el SuperRugby! Huelga decir que todos, absolutamente todos, son partidos excepcionales. Interesantes por demás para los argentinos hay dos: En Johannesburgo, Golden Lions – Stormers (en los de Western Province jugará Manuel Carizza de titular) y por otro, el partidazo (perdón por la redundancia en este aspecto) que darán Highlanders – Blues, con Matías Díaz de reserva en el equipo de Dunedin.  También juegan (será memorable) Crusaders – Chiefs. En Australia lo harán Brumbies – Reds (con choque de medioscrums wallabies) y Waratahs – Force. En el único partido entre equipos de diferentes países, jugarán Sharks – Hurricanes en Durban.

Les recomendamos chequear sus canales de cables y/o sitios de internet preferidos para que puedan disfrutar de la mayoría de los partidos en este que será, sin dudas, un fin de semana salvaje, a puro rugby, y del mejor que hay disponible.

 

 

El 6 Naciones al final del camino de Santiago

Como hemos venido haciendo desde la primer fecha del Seis Naciones, con el colega y gran amigo gallego Javier Señarís Senra (@rugbysphera) hemos cotejado y comentado en twitter lo acontecido en cada partido de esta segunda fecha. Con él hemos discutido e intercambiado opiniones.

Como Javier se tomó el trabajo de escribir esto que nos pareció genial como resumen, queremos compartirlo con ustedes.

Que lo disfruten y si están en desacuerdo, dígannos en qué.

La 2ª jornada del 6 Naciones nos dejó como notas más destacadas las victorias de Escocia ante Italia: 34-10. Gales ante Francia: 6-16 y la de Inglaterra en Irlanda: 6-12.

Tras estos resultados, Inglaterra queda como única candidata a ganar el Grand Slam y la Triple Corona; Gales consigue su primera victoria tras 8 derrotas, Escocia logra la victoria que la aleja de la cuchara de madera y Francia es el único equipo que cuenta sus partidos por derrotas hasta el momento.
Legaba crecida Italia a Murrayfield tras su victoria sobre Francia en la 1ª jornada del torneo, pero pronto se encontró de vuelta a la realidad. A estas alturas parece una obviedad decir que Escocia tiene mejores jugadores que Italia pero los Hogg, Lamont,Visser, Laidlaw, Scott o Gray pusieron mucho empeño en demostrarlo.
Trabajada victoria escocesa en el primer partido en mucho tiempo en el que decidieron ser ellos la amenaza en vez de sentirse amenazados por el rival.
Amarga celebración del Cap número 100 de Andrea Lo Cicero (segundo jugador en la historia de Italia -tras Alessandro Troncon- en conseguir la centena. Las 68 derrotas cosechadas en estas 100 Caps suponen un nuevo récord entre los centenarios).
El Francia-Gales era un duelo de equipo necesitados de victoria y que finalmente se decantó del lado de los vigentes campeones del torneo.
Francia ha perdido la claridad de ideas y con ello su modelo de juego; una bisagra incapaz de gestionar el juego ofensivo, jugadores vitales (Fofana y Huget) fuera de su puesto natural y la falta de relevos capaces de alterar el devenir del encuentro fueron los principales problemas que asolaron al XV del Gallo.
Gales recuperó la seriedad y el nivel en la 3ª línea gracias al buen hacer de Justin Tipuric y Ryan Jones, un Gethin Jenkins muy entonado en la 1ª línea y un superlativo Leigh Halfpenny en el fondo (auténtico lider del XV del Dragón para el futuro) sirvieron para acompañar el try de George North y certificar la derrota de Francia y su adiós a las posibilidades de ganar el torneo.
Podemos señalar a modo de anécdota que el aficionado que invadió el terreno de juego para celebrar el ensayo de George North fue… el padre del jugador. 
Cerró la jornada el Irlanda vs Inglaterra…
Los defectos que le achacábamos al XV de la Rosa se han convertido en su principal virtud. Ese rugby funcionarial de trincheras y zapadores, les está llevando a la victoria sobre rivales que no tienen una idea tan clara como la suya. Lancaster ha dado orden a los suyos de ensuciar los partidos y dificultar, hasta el infinito, el juego del rival. Las continuas infracciones defensivas de Robshaw y Haskell, ayer, dan buena prueba de ello.

robshaw_2476805b
Del resto del trabajo se encarga el acierto de Owen Farrell en los lanzamientos a palos. Muy reseñables, también, las actuaciones de Mike Brown en labores defensivas (cubriendo las espaldas al timorato Alex Goode) y de Dan Cole en la 1ª línea en la que ayer tuvo que bregar con, el enfado e incluso los pisotones del temible Cian Healy.
Del lado irlandés, malas noticias en forma de lesiones de Simon Zebo y de Jonathan Sexton, lo cual dejó la suerte  del encuentro en las manos y los pies de Ronan O’Gara con el resultado por todos conocido. Ya es hora de que Irlanda se quite de encima la alargada sombra del californiano (el cual,hace tiempo, que ya no está para librar este tipo de batallas).
La conclusión que podemos extraer es: existe mucha igualdad en el Torneo y un mal día se paga muy caro. Todavía restan 3 jornadas… Que nadie cante victoria.