Cuando tres por uno es ciento ochenta

Tres Podcast esta semana, todos contenidos diferentes. Análisis, opinión y nombres propios, al detalle.

Más de ciento ochenta minutos de rugby sin tandas, ni artificios: las voces de Javier Señarís y Eugenio Astesiano como sostén de los contenidos que brindamos a nuestros abonados.

Finalmente, el periodismo es independiente y abogamos por ello, pero todos dependemos de algo o alguien. En nuestro caso, de los suscriptores abonados y queremos que sean más.

  1. Podcast del lunes: programa completo de Hablemos de Rugby en Radio y Punto. Seis Naciones, Gales, su juego, su no juego, táctica y estrategias de Gatland. El análisis de un campeón merecido, con Grand Slam incluido. ¿Qué hacemos con Schmidt, Eddie Jones y Gregor Townsend? ¿Qué será de ellos?
  2. Podcast del martes: Francia y sus laberintos. ¿Todo es culpa de Brunel? ¿Por qué es importante estar atentos a los seleccionados M20? Las lesiones en Jaguares y el futuro negro que quieren pintar y no existe.
  3. Podcast del jueves: Apareció el dinero en Gales y se armó la fiesta de contrataciones, regresos y renovaciones de contratos. Los medios y periodistas que no van a los entrenamientos, opinan como si fueran y supieran y operan sin saber de qué están hablando. Echamos por tierra la falacia de la falta de primeras líneas en Jaguares y el rugby argentino en general. También, la falta de respeto y la saña del público para con Martín Landajo y Pablo Matera tras sus anuncios de la continuidad de sus carreras en el exterior. Los jugadores que van camino al estrellato en Nueva Zelanda y que sin embargo, no atraviesan ahora una gran temporada.

Todo esto, en idioma castellano.

Se puede decir con más decoración, efectos de sonido, pompa y circunstancia. Pero difícilmente se pueda ser más claro y contundente.

 

 

 

El día menos pensado

Fue un sábado increíble de cosas que no suelen ocurrir en el rugby internacional de elite.

Primero, en Dunedin, debían jugar Highlanders ante Crusaders. La matanza de las Mezquitas, que dejó 51 muertos en Christchurch (ciudad de la cual Crusaders es originaria) además de una ola de repudio a lo largo de todo el mundo, generó también que primara la cordura. Dicho partido, ambas franquicias decidieron suspenderlo. Que se hayan repartido los puntos es anecdótico.

Reds ganó a Sunwolves en la última jugada del partido, 34 a 31.

Roma.

Y no hablamos de la película mexicana, sino de la capital italiana.

Roma fue el escenario de una de las actuaciones más insólitas, más imperfectas, menos certeras de un seleccionado en este Seis Naciones. Lo que hizo el equipo italiano ante Francia casi que no se puede explicar. El paroxismo del error no forzado. Todo lo bueno generado por el conjunto de Conor O’Shea (equipo desprolijo, atolondrado, descontrolado) fue dilapidado una y otra vez, de manera sistemática, dentro de los veintidós metros de Francia o en el ingoal mismo. No dejaron errores por cometer. Exasperante.

Francia, cuatro ataques en todo el partido, tres tries. Una actuación cercana al espanto, sobrepasados en todas sus líneas, cometiendo una cantidad industrial de penales, una aberración táctica y estratégica de Brunel… sin embargo, Dupont, N’Tamack y Penaud salvaron las papas una vez más. Por ahora. Lo de Francia es más que preocupante.

A continuación, en Johannesburgo, Lions perdía 33-8 al final del primer tiempo ante Rebels. El equipo de Wessels no sólo era amplio dominador, sino que comprendió con un razonamiento claro, con una táctica adecuada, que lo mejor para hacer ante Lions es atacarlo, ser vertical, preciso y certero. Y meterle mucha presión a Elton Jantjies, claro.

Todo eso, pasó. Sin embargo, en un momento de la segunda mitad, Quade Cooper, Will Genia y cía creyeron que la faena estaba cumplida y en lugar de seguir aplicando la receta exitosa, le entregaron la pelota a Lions y tiempo y espacio a Jantjies. Lo que pasó a continuación fue que el local empezó a atacar a su rival, generó una catarata de tries hasta empatarlo en 33. Si ya era una proeza, con un penal en tiempo cumplido, Gianni Lombard le dio la victoria a Lions. Las lágrimas de Swys de Bruin, su Head Coach, en el festejo íntimo en su cabina, quedaron plenamente justificadas.

Un minuto tardó Gales en llegar al ingoal irlandés. Combinación kiwi, classy from Anscombe (un kick sobre la defensa de los backs irish) terminó con Hadleigh Parkes apoyando la pelota.

Desde ahí, Alun Wyn Jones y la tercera línea galesa fueron los encargados de ponerle techo a las aspiraciones irlandesas. Imposible de romper, la defensa de los de Gatland fue todo lo sólida, compacta y homogénea que tenía que ser para que ni Murray ni Sexton (completamente dominados y fuera de partido ambos) pudiera generar nada o nada bueno.

El botín y la puntería de Anscombe se encargaron del resto. Título, Grand Slam y récord para el Dragón, Warren Gatland y Alun Wyn Jones, un capitán extraordinario. Un jugador incomparable. Un título merecido.

Y para el final… ¿cómo explicarlo?

Inglaterra ganaba 31-0, dominaba placenteramente el desarrollo del partido en Twickenham. Elliot Daly incontenible. Jonny May, imparable. Tom Curry, inaccesible. Launchbury, Vunipola, Tuilagi, Farrell, Slade… nivel supremo. Cómodo e impertérrito, despacito construyendo su Calcutta Cup, el equipo de Eddie Jones se encaminaba a una goleada histórica.

Pero en escasos viente minutos, el resultado estaba 31-31 y si no era por Finn Russel y su pie fuera de foco, Escocia hubiera estado al frente por más margen aún.

¿Qué paso? Atacaron a Inglaterra de manera sostenida. Aprovecharon los errores defensivos de la blonda Albion (cantidad de tackles errados) y uno tras otro, fueron llegando los tries de Escocia, conforme las mandíbulas de los ingleses, de Eddie Jones y de John Mitchell llegaban al piso. Incrédulos, sin reacción.

En el minuto 77, Sam Johnson llegó al try, bajo los postes ingleses. 31-38 y una remontada sin igual, un comeback como no los hubo casi nunca en los últimos lustros, estaba por sustanciarse e iba a ser el segundo del día.

Sin embargo, una sucesión de penales escoceses terminaron, en el minuto 82, con George Ford, en el día de su cumpleaños, anotando el try primero y la conversión a posteriori para empatar un partido sublime.

De Gatland, Schmidt, Jones, Townsend, Brunel y O’Shea, ya hablaremos en la radio.

Hoy, que sea Alun Wyn Jones -el que pidió a su equipo “Think” en un momento del partido que lo requería- el que se lleve todo en el día menos pensado.

Corresponde.

 

 

Gastón Revol y Santiago Camerlinckx. Dos experimentados hablaron de rugby con nosotros

Programa 3 del año.

En el primer bloque, todo el Seis Naciones con Javier Señaris. Un análisis como sólo Javi puede hacer, pormenorizado y al hueso.

En el segundo, Sergio Espector explica “El juego de backs”, establece controversias, da su visión y nos dice qué pasa, que pasó y hacia dónde va.

Tercer bloque “Regatero” con uno de los próceres de la 1ra del equipo de Bella Vista. Santiago Camerlinckx, el “Clavo”, que habla del presente de su club de cara al año que hoy dio inicio formalmente en la URBA.

Cuatro bloque. Gastón Revol, el que será capitán del equipo nacional de Seven que viaja a Tokio y Hong Kong, hablando de rugby y de su visión del seleccionado de cara a estas etapas. 

Y para el cierre, el PRODE (¡qué antiguedad!) de la 1ra fecha del Nacional de Clubes entre Gastón Zmuda y Eugenio Astesiano.

Deluxe!

http://radioypunto.com/wp/2014-03-12-2/

 

Hablemos de Rugby del 10-3-2014. Programa Completo.

Imagen

 

(foto gent. BBC)

Una primera media hora de análisis de la fecha del Seis Naciones, Los Pumas, PampasXV y luego, notas con Ramiro Pez, apertura y capitán de La Tablada (Córdoba) y con Lucas PIña, tercera línea del CUBA campeón de la URBA, hablando sobre el Nacional de Clubes que ya se viene. 

http://radioypunto.com/wp/2014-03-10/

El mayor problema para Francia es…

Imagen (foto gent AFP).

Podía ser no tener una pareja de medios consistente, pero no. Podría ser el bajo nivel de Picamoles, pero tampoco. Podríamos arriesgar que la segunda línea ya no es tan combativa o que Fofana y Bastareaud aparecen y desaparecen como si fueran espejismos en un desierto. Todo esto podría ser, pero no.

El mayor problema francés, hoy, es la lesión de Yannick Nyanga que estará -dice en mismo vía twitter- entre dos, tres, o cuatro semanas sin jugar por un problema en el gemelo de la pierna izquierda.

Problemas para PSA. Otro más.  

Seis (maravilloso) Naciones

Imagen Danny Care rumbo a su try en Twickenham (foto gent AFP)

La 3ª fecha del 6 Naciones nos ha dejado sin aspirantes al Grand Slam, con un solo aspirante a la Triple Corona –Inglaterra– y con un único candidato a la Cuchara de Madera: Italia.

A cambio de eso nos ha dejado, a dos jornadas del final, a Irlanda, Inglaterra, Gales y Francia empatados con 2 victorias cada equipo.

GALES 27 – FRANCIA 6: El partido que abrió esta tercera fecha nos devolvió a escena al vigente campeón del Torneo.  Ese equipo galés, que había naufragado contra Irlanda, salió a escena con la clara convicción de sentenciar el partido cuanto antes; a los 5 minutos había conseguido el primer try  por mediación de quien en este partido fue centro, George North, y a partir de ahí solo tuvo que encomendarse a que el pie derecho de Leigh Halfpenny convirtiese en puntos las infracciones del XV del Gallo.

Se llegó al descanso con el resultado 20 a 6 a favor de Gales ante una inoperante Francia que si hasta ahora se había beneficiado de resultados sin mostrar casi nada bueno, ante Gales se quedó sin el escudo que sus victorias sobre Inglaterra e Italia habían creado sobre su ausencia absoluta de patrón de juego.

El segundo tiempo, menos intenso, más friccionado y luchado, nos dejó el gran try de Sam Warburton y alguna intentona de Francia por acortar la diferencia en el marcador.

El resultado final no dejó rastro de dudas de lo que pasó en el Millennium. Un detalle no menor. 

ITALIA 20 – ESCOCIA 21: Había muchas expectativas puestas en este encuentro que abría la jornada del sábado.  Muchas de ellas iban encaminadas a enviar a los caledonios a los infiernos del rugby europeo, argumentando que ya no competían y que su nivel no les permitía seguir participando en el Torneo.

El primer tiempo del partido parecía certificar el desastre escocés; un try  de Tommaso Allan justo antes de irse a los vestuarios dejaba un 13-3 muy desalentador (sobre todo por la sensación de impotencia) para los del Cardo.

En el segundo tiempo se despertó Escocia, comenzó por tener el balón y después descubrió cómo tenía que usarlo. Comenzó a percutir, a ganar la línea de la ventaja y a acercar a sus jugadores a las líneas laterales, hacia el canal 3.

Llegaron de ahí los dos tries de Alex Dunbar (los primeros de Escocia en el Torneo) y su primera superioridad en el marcador. Escocia ganaba 18-13 pero poco les duró la alegría, porque el try de Joshua Furno y la transformación de Orquera les dejaban 20-18 abajo a los de Jonhson a falta de 10 minutos. Se consumía el tiempo y, a pocos segundos (sólo 40’’) del final del partido, un drop salvador de Duncan Weir dejó a los que iban a ser los enterradores de Escocia con cara de incredulidad  y enterrados en su propio coliseo, viendo el 20-21 en el marcador final. 

INGLATERRA 13 – IRLANDA 10: Se suele decir que todo lo bueno se hace esperar. En este caso nos ha tocado esperar al último partido de la tercera jornada del certamen para ver el primer partido de RUGBY –así, con mayúsculas- del Torneo.

Un espectáculo total el que ofrecieron Inglaterra e Irlanda. Demostraciones de talento ofensivo y defensivo por ambas partes durante 80 minutos. Sin descanso, ni renuncias. Todo muy intenso, muy enérgico, impactante, desgastante. Como se preveía.

Se llegó al descanso con un 3-0 inglés que, a priori, podría haber definido la imagen de un partido aburrido que, en realidad, mostró una batalla de dimensiones descomunales.

El segundo tiempo nos reservó poder ver el duelo de los dos fullbacks más en forma del Torneo; Rob Kearney el que lograba el try irlandés y les daba la primera ventaja en el marcador a los verdes, Mike Brown era luego quién rompía la defensa de los del Trébol y le daba a Danny Care el balón de lo que terminaría siendo el try inglés que daba la ventaja definitiva a Inglaterra para lograr el 13-10 final.

No les contamos más, si lo han visto ya saben de lo que hablamos; si no lo han visto, no queremos condicionarles el espectáculo con más explicaciones.

Fin de semana salvaje

Imagen(foto gentileza WalesOnline)

Por un lado…. Hay Seis Naciones con tres partidos que tienen una trascendencia gigantesca:

Gales – Francia: Si gana el Dragón, se prende en la carrera al título nuevamente. ¿Puede hacerlo? por supuesto que puede en el Millennium. Si gana el Gallo, será todo un acontecimiento, de acuerdo a cómo vienen jugando. No, no se deje embelesar por los resultados obtenidos…que una cosa es ganar – a secas- y otra, jugar para merecer ganar. Manaña viernes a las 16:45 por ESPN3 o en http://www.Vipbox/rugby 

Italia – Escocia: Sea como fuere, aunque a priori el partido en sí carezca de atractivo natural por juego, es indudable que el morbo que genera saber quién de los dos se quedará -hasta el final del certamen- en el fondo de la tabla, reviste cierto atractivo. Jaques Brunel hará lo que habitualmente. Johnson, en cambio, hizo de lo indescifrable, su receta. Habrá que ver quién o qué triunfa. Sábado por ESPN

Inglaterra – Irlanda: Y que sea lo que sea en Twickenham… El local buscará con todo su poder -aunque un tanto disminuido en los delanteros-, frenar el impulso del Verde. Sin dudas la lesión de Dan Cole tiene un impacto para Lancaster que Schmidt, indudablemente, buscará aprovechar. Será magnífico por todos lados, con promesa de partido típico de rugby union de Hemisferio Norte. De lo mejor para ver hoy a nivel selecciones que no sean del “Big 3”.

Y en segundo término, ¡sigue el SuperRugby! Huelga decir que todos, absolutamente todos, son partidos excepcionales. Interesantes por demás para los argentinos hay dos: En Johannesburgo, Golden Lions – Stormers (en los de Western Province jugará Manuel Carizza de titular) y por otro, el partidazo (perdón por la redundancia en este aspecto) que darán Highlanders – Blues, con Matías Díaz de reserva en el equipo de Dunedin.  También juegan (será memorable) Crusaders – Chiefs. En Australia lo harán Brumbies – Reds (con choque de medioscrums wallabies) y Waratahs – Force. En el único partido entre equipos de diferentes países, jugarán Sharks – Hurricanes en Durban.

Les recomendamos chequear sus canales de cables y/o sitios de internet preferidos para que puedan disfrutar de la mayoría de los partidos en este que será, sin dudas, un fin de semana salvaje, a puro rugby, y del mejor que hay disponible.

 

 

Análisis del Seis Naciones. Turno de Irlanda y Francia. Qué difícil con estos dos equipos…

En consonancia con lo publicado ayer respecto de Gales e Inglaterra, seguimos hoy con Irlanda y Francia. Si esto de hoy fue arduo… no queremos pensar cuán difícil se nos hará con Escocia e Italia mañana…

IRLANDA

Qué observar: Irlanda viene con dos asuntos tremendos bajo el brazo. Uno, el último acto. Este 6N es la despedida de Brian O’Driscoll (ni hace falta describir su palmarés) del equipo y por otro, el primer acto de Joe Schmidt a cargo del equipo en este certamen. ¿Cómo quiere despedirse BOD y cómo quiere arribar el nuevo Head Coach? Pues con el Grand Slam. Así de simple. ¿Pueden hacerlo? Por supuesto. Si Gales es candidatazo teniendo un presente más que oscuro en sus equipos regionales, qué decir de Irlanda entonces, con un brillo estrepitoso en Europa con tres de las cuatro “Proud Provinces” en Cuartos de Final de la Heineken. Capaz esto no significa nada… de hecho para Gales no lo significa, pero hoy el equipo verde luce muy ajustado, equilibrado en todas sus líneas y dispuesto a despedir y recibir a los enumerados BOD y Schmidt con toda la pompa.

Sus puntos débiles: La ausencia de Sean O’Brien no es una cualquiera. El –hoy- motor del equipo estará fuera por lesión y si Irlanda ha sido candidateada es en buena parte por lo que puede hacer su tercera línea. ¿Estarán los demás a la altura de rendir adecuadamente en todos los partidos? Salvo O’Mahony y Heaslip, los demás son pichones en estas lides.

Qué debemos esperar: Combate sin miramientos hasta la última pelota. Nada nuevo.

El XV tipo que proponemos para Irlanda es el siguiente:

1 Cian Healy

2 Rory Best

3 Mike Ross

4 Devin Toner

5 Paul O’Connell

6 Peter O’Mahony

7 Chris Henry

8 Jamie Heaslip

9 Conor Murray

10 Jonathan Sexton

11 Andrew Trimble

12 Gordon D’Arcy

13 Brian O’Driscoll

14 Fergus McFadden

15 Rob Kearney.

Pocas variantes tácticas asoman en el horizonte irlandés; quizás la posibilidad de que el gigantesco Devin Toner alterne con Dan Tuohy en la 2ª línea. A Jonathan Sexton le vemos como titular a pesar de su discretísima campaña en Racing Metro; si hablásemos de méritos contraídos en la presente temporada, serían Paddy Jackson e Ian Keatley los encargados de defender el 10 de la camiseta del Trebol. La otra variable es la plaza de wing que asignamos de inicio a Fergus McFadden; Irlanda tiene 4 grandes wings: Tommy Bowe (ausente por lesión), Craig Gilroy y Simon Zebo (recién recuperados de sus recientes lesiones y fuera de forma) y Andrew Trimble, que es el único en condiciones de iniciar el torneo; conforme avance el campeonato veremos al de Ulster y al de Munster jugar partidos.

Jugadores a seguir:

1ª línea: Rory Best: Posiblemente el mejor hooker de Europa en este momento; una garantía para la delantera irlandesa, que será clave para sus aspiraciones en el Torneo.

2ª línea: Devin Toner: Su cometido será el de descargar de la mayor cantidad de trabajo posible a Paul O’Connell. Tamaño le sobra para ello.

3ª línea: Chris Henry: Sobre el de Ulster estarán centradas todas las miradas por ocupar el puesto del lesionado Sean O’Brien. Ha sido pieza clave en el buen funcionamiento de la 3ª de los de Belfast; carácter no le falta para asumir el reto.

Medios: Jonathan Sexton: Se sigue esperando que dé un paso al frente y se convierta en un líder dentro de Irlanda. Pese a ser el “favorito” de Joe Schmidt, no tiene margen de error ante la pujanza de Ian Keatley y Paddy Jackson.

Backs: Brian O’Driscoll: Por ser él.

Para cerrar el campo, Irlanda tiene a alguien capaz de poner en solfa la supremacía de Leigh Halfpenny como mejor fullback de Europa: Rob Kearney.

FRANCIA

Qué observar: Es primer lugar, las estadísticas. Después de una gira de los British & Irish Lions, los galos se alzaron con el Seis Naciones. Siempre. Desgraciadamente, no parece ser la oportunidad en este 2014 de repetir o mantener dicha estadística. A priori –siempre a priori- el XV de Philip Saint André no luce ni sólido, ni armado, ni nada que se le parezca. Más bien, el equipo galo luce un tanto desmembrado, sin esa alquimia. Pero (siempre los hay) de no mediar la mano de PSA con alguna cosa rara, los 5 de adelante tienen la llave del equipo. La “Armeé de Terre” es poderosa y tiene muchas batallas encima. Pero los mariscales serán 9 y 10 que ¿quiénes serán? Machenaud y Dussain. Los comandantes lucen un tanto inexpertos. Todo queda, como es de preveer, en manos de Philip Saint André.

Sus puntos débiles: La novel e inexperta pareja de medios y la ausencia del capitán Tití Dusautoir son vitales en un conjunto que parece llegar sin la confianza necesaria y sin la preparación adecuada, meciéndose en un mar de dudas. La poca profundidad del banco de reservas tampoco ayuda.

Qué debemos esperar: Pues una prueba de carácter no vendría nada mal en un equipo que será capitaneado por un luchador nato como Pascal Papé. Así las cosas, queda poco margen para esperar lujos y lirismo en un equipo que necesita confianza. Por eso, primero lo primero.

El casi único XV de Francia para armar hoy sería: 

1 Thomas Domingo

2 Benjamin Kayser

3 Rabah Slimani

4 Yoann Maestri

5 Pascal Papé

6 Bernard Le Roux

7 Yannick Nyanga

8 Louis Picamoles

9 Maxime Machenaud

10 Jean-Marc Doussain

11 Yoann Huget

12 Wesley Fofana

13 Mathieu Bastareaud

14 Maxime Medard

15 Brice Dulin 

Las posibles variantes afectan a toda la primera línea; no hay titulares indiscutibles en Francia aunque es posible que se opte por la versión más veterana, Szarzewski y Mas por Kayser y Slimani. Para la 2ª línea existe la posibilidad, poco probable, de que Saint-André apueste por Alexandre Flanquart como pareja de Papé y reeditar así a la dupla del vigente líder del Top 14. La pareja de medios puede sufrir modificaciones debido a la capacidad de Doussain de jugar en cualquiera de los dos puestos así que en determinados momentos, podría apostar por pasarlo al 9 para dar entrada a François Trinh-Duc. Los puestos de wing y fullback pueden sufrir alteraciones sobre la marcha ya que tanto Yoann Huget como Maxime Medard se desenvuelven en las dos posiciones.

Jugadores a seguir:

Primera línea: Rabah Slimani: El pilar derecho de Stade Français es la principal novedad de la 1ª línea; jugador técnico, suele obtener réditos en los scrums por su habilidad.

Segunda línea: Pascal Papé: Se vuelve a encontrar con la capitanía en el XV del Gallo por la lesión de Thierry Dusautoir. Debe aportar el toque de veteranía que necesita el equipo.

Tercera línea: Louis Picamoles: Posiblemente el 8 más determinante del Torneo; tendrá que convertirse en referente debido a la menor relevancia de sus compañeros de línea. Las salidas de Francia desde su campo dependerán en gran medida de él.

Medios: Jean-Marc Doussain: La lesión de McAlister y la irregularidad de Beauxis le han llevado a la titularidad en el puesto de 10 de Stade Toulousain. Buena visión de juego y un físico que le convertirá en el 10 más contundente del Torneo.

Backs: Mathieu Bastareaud: Tan limitado de recursos como sobrado de físico; pondrá en jaque a las defensas rivales con sus embestidas. Wesley Fofana puede ser el gran beneficiado de su trabajo. Brice Dulin suple su falta de físico en el fullback con su habilidad y técnica sobre el campo. Las patadas profundas y las cargas de los rivales le pueden hacer sufrir mucho.

Análisis país por país de los equipos del Seis Naciones 2014

Imagen

Con el Torneo a punto de comenzar, junto a Javier Señarís (@rutgerblume en Twitter) hemos realizado un análisis lo más riguroso, práctico y nada extenso de cada uno de los seis seleccionados que han de jugar esta edición 2014 del increíble y genial Seis Naciones.

Los dos primeros equipos analizados son el actual campeón y subcampeón, es decir, Gales e Inglaterra.

Esperemos que sea de su agrado.

Eugenio (@ugeastesiano)

……………………………………………….

GALES

Qué observar: Gales tiene la firme convicción de que puede repetir en este 2014 lo hecho en 2102 y 2013. La base se mantiene pero el entrenador ya no es Rob Howley como el año pasado. Las manos de Warren Gatland se harán sentir seguramente. Lo que habrá que observar en cada partido es si el equipo consigue mantener la intensidad desde el inicio del certamen hasta el final o si hará lo mismo que en otros años –particularmente el pasado año- cuando fue de muy mal a muy bien, con un sublime último partido ante Inglaterra. A pesar de su muy mal presente en términos de competiciones europeas y del gigantesco conflicto existente entre la WRU y las 4 Regiones, claramente el Dragón sabe bien que si gana este nuevo Seis Naciones hará historia. Y va por ella.

Sus puntos débiles: Un equipo con una primera y segunda línea que reboza de experiencia, pero no de recambio. Un punto a tener en cuenta….

Qué debemos esperar: Si el equipo consigue de entrada solidificarse, si en los primeros dos partidos consigue ganar de manera contundente y no sufre lesiones en los 5 de adelante, será muy difícil que se le escape el título.

El XV tipo de Gales en este 6 Naciones será el formado por

1 Gethin Jenkins

2 Richard Hibbard

3 Adam Jones

4 A.W. Jones

5 Andrew Coombs

6 Dan Lydiate

7 Sam Warburton

8 Toby Faletau

9 Mike Phillips

10 Rhys Priestland

11 George North

12 Jamie Roberts

13 Scott Williams

14 Alex Cuthbert

15 Leigh Halfpenny

Las variaciones tácticas serían algo así:

Gethin Jenkins estará ausente en la 1ª jornada ante Italia pero se le espera de vuelta de forma inmediata y el puesto será suyo; en la 3ª línea tiene Warren Gatland una posibilidad de elección muy interesante: la que presentamos como titular (Lydiate en el flanker cerrado y Warburton en el abierto) o la posible entrada de Justin Tipuric en el 7 con lo que el capitán pasaría al 6. En el puesto de apertura existe la posibilidad de que en el puesto de Rhys Priestland entre Dan Biggar (sin grandes diferencias en el perfil de ambos jugadores). Para el puesto de 2º centro, Warren Gatland espera a Jonathan Davies (titular indiscutible) para la 2ª mitad del torneo y será Scott Williams el que de entrada cubra su baja.

Jugadores a seguir: 

Primera línea: Richard Hibbard: El hooker se ha asentado como unos de los jugadores más fiables en su puesto en Europa y ha consolidado la fortaleza de la 1ª línea del Dragón.

Segunda línea: Andrew Coombs: La baja por sanción de Ian Evans le vuelve a dejar encaminado a la titularidad; si repite el nivel del Torneo de 2013, Gales tendrá mucho ganado.

Tercera línea: Toby Faletau: Quizás sea menos deslumbrante que Picamoles, Heaslip o Billy Vunipola, pero el jugador de los Dragons tiene la virtud de dominar su puesto a la perfección. No hay nada en lo que destaque especialmente, pero tampoco nada en lo que desentone.

Medios: Mike Phillips: A nivel de club su rendimiento es muy discutible pero cuando se trata de jugar con Gales, el 9 se centra y pone todo su talento y su portentoso físico al servicio de los ¾ galeses con lo cual siempre cuentan con un efectivo más que sus rivales.

Tres Cuartos: George North: La superioridad física del wing de Northampton Saints le coloca al nivel de las grandes figuras del hemisferio sur. La única forma de pararle: evitar que le lleguen balones limpios y claros.

Si todos estos argumentos no fuesen suficientes, añádanle otro en forma de fullback: Leigh Halfpenny.

INGLATERRA

Qué observar: Inglaterra –y fundamentalmente su entrenador Stuart Lancaster- no conocen de otro libreto más y mejor aplicado que el del pragmatismo. Puede o no gustar la forma, pero los de la blonda Albion siempre tienen  su cuota de protagonismo y de favoritismo a flor de piel. Un pack tremendo, con un oficio extraordinario. Si los comparamos con un avión que ha ayudado a que Inglaterra siga siéndolo, este equipo es un Spitfire MK I. Nada de lujos, nada de cosas rimbombantes: puro corazón, puro motor y a dejar hasta la última gota de combustible en la caza, que para eso fueron hechos. Y con backs igual de perseverantes en la persecución pragmática de las cosas sean ofensivas o defensivas, veremos a Inglaterra jugar igual siempre, ante quién sea.

Sus puntos débiles: Un equipo que tiene como portento a sus delanteros, si se ven superados allí y juegan en retroceso, la estantería comienza a sacudirse… Y una mala tarde de la pareja de medios, bien presionada, con marca encima, no es la mejor forma de que salga el plan de juego.

Qué debemos esperar: Lancaster sabe que todos saben qué hará su equipo. Y no hay cristo que no quiera ganarle a Inglaterra en el Seis Naciones. Si su equipo consigue puntos y dominio territorial, es muy difícil que pierda. Parece el tercero en discordia tras Gales e Irlanda.

El XV tipo que proponemos para Inglaterra es el siguiente

1 Mako Vunipola

2 Dylan Hartley

3 Dan Cole

4 Joe Launchbury

5 Courtney Lawes

6 Tom Wood

7 Chris Robshaw

8 Billy Vunipola

9 Ben Youngs

10 Owen Farrell

11 Mike Brown

12 Billy Twelvetrees

13 Brad Barritt

14 Chris Ashton

15 Alex Goode

Las variaciones tácticas que se podrían dar:

La entrada de Tom Youngs restaría talento en el puesto de hooker a cambio de ganar estabilidad mental. La fuerza de Billy Vunipola puede dejar su lugar al mayor talento de Ben Morgan o incluso combinarse ambos con la presencia del “pequeño” de los Vunipola en el flanker cerrado (experimento realizado con asiduidad en Saracens). Si Stuart Lancaster es generoso, tal vez nos permita ver a Danny Care en el 9 en lugar del disciplinado Ben Youngs. Y también es posible que opte por un wing puro para el 11 y deje a Mike Brown como fullback, que es el puesto en el que el jugador de Harlequins realmente luce.Se espera que Manu Tuilagi esté disponible a partir de finales de febrero. Ahí se verá al proyecto real de Inglaterra.

Jugadores a seguir:

Primera línea: Mako Vunipola: Tiene en la fuerza su principal virtud, le falta oficio para poder salir airoso de sus enfrentamientos ante rivales experimentados. Castrogiovanni o Adam Jones le harán sufrir.

Segunda línea: Courtney Lawes: Jugador duro donde los haya, su sociedad con Joe Launchbury será la del poli bueno – poli malo; el joven de Wasps pone el talento. El de los Saints se encarga del trabajo sucio.

Tercera línea: Billy Vunipola: Igual que su hermano mayor, tiene la fuerza como principal virtud; su juventud permite aventurar un progreso exponencial en su dominio del juego. Enfrentarse a jugadores más veteranos le hace mostrar sus carencias.

Medios: Owen Farrell: Ha perdido de vista la “amenaza” de Toby Flood. Es amo y señor del puesto de apertura del XV de la Rosa pese a sus evidentes limitaciones en la lectura del juego.

Tres cuartos: Billy Twelvetrees: La inicial ausencia de Tuilagi le deja como referencia en el ataque por el centro de la cancha de Inglaterra. Fuerza y talento no le faltan si consigue mantener la concentración.

Que el puesto de fullback en Inglaterra sea relevante depende, únicamente, de Stuart Lancaster; puede dejarnos con el irrelevante Alex Goode como protagonista o bien apostar por la efervescencia de Mike Brown. ¿Será generoso?